Pourquoi prier pour les prêtres?

Dès le premier jour de son pontificat, le pape François demandait avec insistance : « Je vous demande de prier pour moi. J'en ai tellement besoin. N'oubliez pas cela… » Comment comprendre cela? Pourquoi prier pour les prêtres?

Parce que les prêtres sont des multiplicateurs

Bon PasteurLes prêtres sont des multiplicateurs ! Nous en avons l’expérience : la sainteté d’un prêtre rejaillit sur toute la multitude de ses paroissiens. Inversement, on sait bien le scandale que provoque la chute d'un seul prêtre. C’est pour cela que leur sanctification est un enjeu crucial pour l’Eglise.

La Vénérable Marguerite de la Touche affirmait : "Voilà tout le plan de Jésus : le prêtre rempli d’amour communiquera les flammes divines aux âmes placées sous son influence directe (car chaque prêtre a un certain nombre d’âmes sous son influence) ; celles-ci réchaufferont à leur tour les âmes qui seront autour d’elles et ainsi, peu à peu, l’Amour Infini reprendra possession du monde."

Et voici une citation de Saint Jean-Paul II : « En contact constant avec la sainteté de Dieu, le prêtre doit devenir saint lui même. Le monde demande de saints prêtres. Seul un saint prêtre peut devenir un témoin transparent du Christ et de son Evangile dans un monde sécularisé. Une pastorale efficace ne peut se développer que sur le terrain de la sainteté sacerdotale. Les fruits durables des efforts pastoraux naissent de la sainteté du prêtre »

Parce que ce sont des hommes faibles et fragiles

On a spontanément le réflexe de demander à un prêtre de prier pour nous. Il est "l'homme de Dieu" comme on dit, et on l'admire souvent pour cela. Mais on oublie aussi qu'il est un être humain comme tous les autres, et que comme tel, il a ses faiblesses, ses fragilités, ses tristesses, ses souffrances, ses péchés. Tous, nous avons besoin du soutien de la prière et de l'amitié de nos frères chrétiens pour traverser cette vie : pourquoi les prêtres feraient-ils exception?

Sainte Thérèse de Lisieux raconte ainsi l'expérience de son pélèrinage à Rome avec de nombreux prêtres : "Pendant un mois, j'ai rencontré beaucoup de saints prêtres ; et j'ai vu que, si leur sublime dignité les élève au-dessus des Anges, ils n'en sont pas moins des hommes faibles et fragiles. Donc, si de saints prêtres, que Jésus appelle dans l'Evangile : le sel de la terre, montrent qu'ils ont besoin de prières, que faut-il penser de ceux qui sont tièdes? [...] O ma Mère, qu'elle est belle notre vocation ! [...] Nous offrons nos prières et nos sacrifices pour les apôtres du Seigneur; nous devons être nous-mêmes leurs apôtres, tandis que, par leurs paroles et leurs exemples, ils évangélisent les âmes de nos frères" (voir ici le récit complet).

Parce que le Seigneur nous demande de prier pour eux

Lorsque l'on regarde la vie des saints, on se rend compte que beaucoup d'entre eux ont reçu un appel à prier et à s'offrir tout spécialement pour la sainteté des prêtres : Thérèse de Lisieux et Marguerite de la Touche que nous venons de citer, mais aussi Thérèse d'Avila, Marcel Van, Conchita Cabrera, Marthe Robin, Jean-Paul II...

N'hésitez pas à parcourir les pages de notre site qui leur sont consacrées! Vous découvrirez des trésors...

Qu'est-ce que le sacerdoce?

Il est sans doute plus facile de prier pour les prêtres lorque l'on a bien compris ce qu'est un prêtre. Pour cela, nous vous proposons quelques citations du Catéchisme de l'Eglise Catholique sur la page suivante...

Voici aussi une conférence pour aller plus loin...

La maternité spirituelle

Prier pour un prêtre de façon particulière, c'est d'une certaine façon exercer un paternité ou une maternité spirituelle à son égard. Certes pas pourse sentir supérieur à lui! Le prêtre reste le "père". Mais comme dit Jésus, « celui qui fait la volonté de mon Père qui est aux cieux, celui-là est pour moi un frère, une sœur, une mère » (Mt 12, 50).

Voici deux documents qui rassemblent de magnifiques témoignages sur la maternité spirituelle:
- Un document de la congrégation pour le clergé.
- Un autre document sur la maternité spirituelle pour les prêtres en deux parties : partie 1 et partie 2.

Page suivante : Méditer Jean 19